Żółwiak chiński (Pelodiscus sinensis, syn. Trionyx sinensis)

Żółwiak chiński (Pelodiscus sinensis, syn. Trionyx sinensis) to gad z podrzędu skrytoszyjnych o bardzo silnie spłaszczonym, zredukowanym pancerzu grzbietowym. Oliwkowozielony z żółtymi plamami karapaks (pancerz) ma kształt owalny, pozbawiony jest tarczek rogowych i pokrywa go twarda, gruba i gładka skóra. Z tyłu tworzy gruby fałd. Pancerz od strony brzusznej z pancerzem od strony grzbietowej łączy tylko skóra. Wargi są mięsiste, żółw ma silne i ostre szczęki. Pysk zaopatrzony jest w ryjek z otworami nosowymi. Oczy są silnie wystające z głowy, która jest stosunkowo mała i wydłużona. Żółwiak chiński ma krótki ogon.

Żółwiak chiński (Pelodiscus sinensis, syn. Trionyx sinensis)
Zdjęcie zbiorów ZOO we Wrocławiu © Media Nauka

Nazwa gatunku
Żółwiak chiński (Pelodiscus sinensis, syn. Trionyx sinensis)
Nazwy obce
angielska: Chinese softshell turtle
niemiecka: Chinesische Weichschildkröte
francuska: Trionyx de Chine
hiszpańska: Tortuga china de caparazón blando
Pierwsze opisanie gatunku
(Wiegmann, 1835)
Występowanie
Azja.
Mapa występowania żółwiaka chińskiego
Wielkość
Długość karapaksu - 33 cm
Ciężar ciała - 10 kg

Występowanie i środowisko

Daleki Wschód - Chiny, Japonia, Tajwan, Korea. Zasiedla rzeki i jeziora o ilasto-piaszczystym dnie.

Tryb życia i zachowanie

Zależny od środowiska wodnego. Rzadko wychodzi na ląd. Bardzo dobrze pływa i nurkuje. Aktywny nocą. Zimuje na dnie zbiornika wodnego, głęboko zagrzebany w mule. Jest agresywny. Zaniepokojony może dotkliwie kąsać.

Pożywienie

Ryby, skorupiaki, mięczaki wodne, owady, robaki.

Rozmnażanie

Samice składają małe jaja (ok 2 cm) w wygrzebanych przez siebie na piaszczystym brzegu jamkach o głębokości 20 cm. Robią to 2-3 razy w roku. Łącznie samica składa w roku do 70 jaj.

Ochrona i zagrożenia status VU

Gatunek ten jest narażony na wyginięcie w swoim środowisku naturalnym. Ma kategorię VU w Czerwonej Księdze Gatunków Zagrożonych.

Ciekawostki

W poszukiwaniu ryb często wchodzi w sieci rybackie, niszcząc je.

Mięso żółwiaka chińskiego jest jadalne i bardzo cenione. Jadalne są też jego jaja.

W Japonii jest czczony jako święte zwierzę. Jest tam hodowany w zbiornikach wodnych przy świątyniach. Dbają o nie kapłani i pielgrzymi.

Galeria zdjęć i grafik


© Media Nauka, 2012-06-10, ART-1618



Systematyka

Jednostka systematycznaNazwa polskaNazwa łacińska
Gatunekżółwiak chińskiTrionyx sinensis
RodzinażółwiakiTrionychidae
RządżółwieTestudines
GromadagadyReptilia
TypstrunowceChordata
KrólestwozwierzętaAnimalia